Estudiantes en EE. UU. abandonan las universidades

Hace una década que la matriculación universitaria de estudiantes estadounidenses marcha a la baja. Con el aumento de los salarios, cada vez más jóvenes parecen preocupados por ganar dinero y menos por recibir educación.

    
Muchas universidades esperaban que los estudiantes solo se tomaron un año sabático a causa del COVID-19 y que regresarían.
Muchas universidades esperaban que los estudiantes solo se tomaron un año sabático a causa del Covid-19 y que regresarían.

Fuente: DW

Durante mucho tiempo, se ha considerado que la educación superior es el camino para conseguir un buen trabajo. Muchas descripciones de puestos de trabajo enumeran explícitamente un título universitario como requisito previo. A pesar de ello, la matriculación de estudiantes en programas de pregrado ha ido disminuyendo gradualmente durante la última década en Estados Unidos. Y el coronavirus le dio un impulso adicional a esta tendencia.

Desde el otoño de 2019, la matrícula general de pregrado en las universidades de Estados Unidos cayó un 6,6 por ciento, a poco más de 14,4 millones de estudiantes a tiempo completo y parcial, según la organización sin fines de lucro Centro de Investigación Nacional de Compensación de Estudiantes. Eso resulta en más de 1 millón de estudiantes menos que hace dos años.

Las universidades públicas que ofrecen programas de licenciatura de cuatro años y las escuelas privadas con fines de lucro han experimentado un descenso en el número de estudiantes. Los colegios comunitarios, que ofrecen principalmente programas de dos años de duración y atienden a menudo a estudiantes de bajos ingresos, estudiantes «de color» y estudiantes de mayor edad, han sido los más afectados, con una caída del 13 por ciento en las inscripciones.

Pero si la educación es tan importante, ¿por qué se apuntan menos estudiantes? ¿Y qué significa esto para su futuro y para la economía?

Impacto a largo plazo en la economía

Convencer a los futuros estudiantes no debería ser demasiado difícil. Un estudio publicado en octubre por la Universidad de Georgetown concluyó que los trabajadores con una licenciatura ganan una media de 2,8 millones de dólares durante su carrera. Esto supone un 75 por ciento más que si solo tuvieran un título de secundaria.

Algunos jóvenes necesitaban trabajar para mantener a sus familias y dejaron de ir las universidades.
Algunos jóvenes necesitaban trabajar para mantener a sus familias y dejaron de ir las universidades.

 

Además de un mayor potencial de ingresos, los datos han demostrado que un título abre la puerta a más oportunidades profesionales y a una mayor satisfacción laboral. Las personas con más estudios tienen menos probabilidades de perder su empleo y, si lo pierden, tienen más posibilidades de encontrar uno nuevo.

«Aunque la universidad no es el camino adecuado para todo el mundo, ofrece una de las mejores opciones para ascender económicamente. Si hay menos personas que asisten a la universidad, esto podría tener un gran impacto en la seguridad financiera de las familias y en la economía en el futuro», dice Sarah Sattelmeyer, directora del proyecto de educación, oportunidad y movilidad en el programa de Educación Superior de New America, un grupo de expertos con sede en Washington D.C.

Aplazando la universidad, al menos por el momento

Sin embargo, hay muchas razones por las que la educación superior se ha visto afectada en Estados Unidos. Debido a una menor tasa de natalidad, el número total de graduados de la escuela secundaria no está creciendo o disminuye en algunos lugares. Eso significa que el flujo de nuevos estudiantes se está reduciendo.

Al mismo tiempo, los costes de las matrículas aumentan, lo que hace que los estudios queden fuera del alcance de quienes no pueden obtener becas o no están dispuestos a asumir préstamos estudiantiles.

Oakland University: los campus vacíos pueden significar vacaciones de verano, más clases en línea o menos estudiantes.
Oakland University: los campus vacíos pueden significar vacaciones de verano, más clases en línea o menos estudiantes.

La pandemia del coronavirus jugó su propio papel, ya que mantuvo a los reclutadores alejados de los colegios y a los estudiantes sin visitar los campus. Durante los confinamientos, muchos estudiantes no estaban interesados en pagar la matrícula completa para quedarse en casa y seguir las clases solo en línea. Las restricciones de viaje dejaron fuera a una buena parte de los estudiantes extranjeros.

El coronavirus también forzó a muchas familias a una situación financiera precaria. Para estos estudiantes potenciales, la universidad ya no era una opción. Tenían que trabajar para pagar las facturas.

«Históricamente, la matriculación en la universidad ha sido anticíclica, especialmente en las universidades comunitarias. Cuando la economía se contrae, más personas vuelven a estudiar o se matriculan en la escuela. Cuando la economía se expande, muchos vuelven a trabajar», explica Sattelmeyer a DW.

Volver a llevar a los alumnos a las aulas

Sin embargo, antes de que se produzcan cambios estructurales, los centros educativos intentan que los estudiantes vuelvan lo antes posible. Para ello, las universidades ofrecen programas de becas y van en busca de los estudiantes que han abandonado los estudios.

Cuanto antes vuelvan los estudiantes, mejor. EE. UU. sufre de una falta de trabajadores con habilidades especializadas. Más que nunca, el éxito económico futuro dependerá de los especialistas en tecnologías de la información, los analistas de datos, los desarrolladores de software, los expertos en ciberseguridad y los ingenieros.